Sous les jardins fleuris de l’un des hôtels les plus mythiques du monde, il est un paradis qui s’abrite du soleil avec obstination : les Caves de l’Hôtel de Paris.

Les Caves de l’Hôtel de Paris Monte-Carlo1874 : Inauguration des Caves de l’Hôtel de Paris

Pendant un an et demi, près de cent ouvriers spécialisés (terrassiers, maçons, tailleurs de pierre, menuisiers) ont réalisé les plus grandes caves d’hôtel du monde. L’Hôtel de Paris s’est ainsi doté de caves dignes d’un établissement exceptionnel par sa situation, son confort, son mobilier et sa table.

 

Inaugurées en 1874 par Marie Blanc, épouse et successeur du fondateur de la Société des Bains de Mer, les Caves de l’Hôtel de Paris Monte-Carlo furent d’abord un lieu de mise en bouteille des crus qui arrivaient en barriques du Bordelais, garantissant ainsi ce que l’on n’appelait pas encore la traçabilité du vin.

Seconde Guerre Mondiale : 20 000 bouteilles cachées

Durant la deuxième guerre mondiale, une partie de la cave fut condamnée par un mur de sept épaisseurs de bouteilles, derrière lesquelles 20 000 bouteilles parmi les plus précieuses furent cachées et échappèrent ainsi à l’occupant, le trésor des Caves se trouvant protégé, de même que l’argenterie de l’hôtel et même la fortune de quelques clients de l’hôtel.

1945 : Réouverture des Caves avec Sir Winston Churchill

Une fois la paix revenue fin 1945, la réouverture des Caves fut confiée à un client prestigieux, Sir Winston Churchill, pour qui l’on déboucha, pour l’occasion, un vieux rhum de 1811 dont quelques bouteilles trônent encore aujourd’hui dans les Caves.

1960 : Les Caves comme lieu de stockage de bouteillesLes Caves de l’Hôtel de Paris Monte-Carlo

Dans les années 60, la traçabilité du vin prit une autre forme avec la « mise en bouteille au château » et c’est ainsi que les Caves de l’Hôtel de Paris Monte-Carlo se transformèrent peu à peu en ce qu’elles sont aujourd’hui : un lieu de stockage de bouteilles et non plus de fûts.

 

Aujourd’hui, les Caves ne sont pas seulement un élément patrimonial de l’entreprise, elles sont un lieu de diffusion de la connaissance du vin, comme en témoignent les séances hebdomadaires de dégustation auxquelles se retrouvent sommeliers, maîtres d’hôtels, chefs de rang ou directeurs d’établissements pour approfondir leurs connaissances en œnologie.

1990 – 1994 : Les Caves s’agrandissent

Des travaux de rénovation et de restructuration ont permis successivement de créer le Musée Marie Blanc où sont entreposés des millésimes rares figurant sur la carte des vins des établissements de la Société des Bains de Mer et d’agrandir les caves sur 400m² afin d’y ajouter un caveau de vieillissement et une salle de dégustation.